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Gatos gordos: preguntas y respuestas para lograr que su gato vuelva a estar en forma

Se estima que aproximadamente un tercio de los hogares tiene al menos un gato, y el 57% de todos los gatos tienen sobrepeso u obesidad. Parece que es hora de obtener un programa de entrenamiento.

Gatos gordos preguntas y respuestas para lograr que su gato vuelva a estar en forma
Gatos gordos preguntas y respuestas para lograr que su gato vuelva a estar en forma

¿Por qué tantos de nuestros gatos están gordos?

Porque están sobrealimentados y hacen poco ejercicio. No hay magia aquí. Las compañías de alimentos para mascotas hacen que sus comidas sean lo más sabrosas que pueden hacer. Y luego está la idea errónea de que cuando un gato no come, de alguna manera está enfermo. Ese no es siempre el caso.

Mi gato tiene el control de la casa, ¿no es suficiente ejercicio?

No. ¿Podría hacer todo el ejercicio que necesita simplemente caminando por su casa? Un gato de interior necesita un ejercicio planificado. El mejor ejercicio es el juego de objetos: jugar con tu gato con juguetes. Esa es la respuesta a los problemas de ejercicio, la obesidad y cómo obtener un gato bien ajustado. Si tu gato no hace suficiente ejercicio, estará mal.

Si consigo otro gato, ¿harán más ejercicio?

Si es un gatito. Los gatitos son los de alta energía. Si se trata de otro gato adulto, debes ser muy cuidadoso. Traer otro gato adulto a la casa tiene muy pocos aspectos positivos para el gato establecido. Lo que debes hacer cuando traes a casa a otro gato es comprar muchos recursos nuevos: juguetes nuevos, comida nueva, camas nuevas, golosinas nuevas. Entonces la asociación para tu viejo gato es que este nuevo gato entra con una recompensa, una dote.

¿Cuáles son algunos juegos que puedo jugar con mi gato para que se mueva?

Los gatos son depredadores, y la forma de hacerlos jugar es dejarles usar sus talentos de caza. Compre juguetes y luego úselos para imitar las acciones de los animales que un gato normalmente cazaría: un ratón, un pájaro, un lagarto, un conejo o un insecto. Toma un puntero láser y deslízate por el suelo como un error. Consigue un muñeco que se parezca a un pájaro y finge aterrizar y despegar. Pero no lo agites. Ningún pájaro actúa así. Trate de pensar en lo que realmente hace un pájaro y luego recrearlo con el juguete. Es un juego de simulación, pero trata de hacerlo lo más real posible para tu gato.

¿A los gatos les gustan esos videos que muestran pájaros, ardillas y otros animales? ¿Debo conseguirles una pecera o poner un comedero para pájaros afuera de una ventana que puedan ver?

A algunos les pueden gustar los videos, pero personalmente no los conozco. Creo que esos videos son realmente más para las personas que están todo el día en el trabajo. Pero arrastrar un trozo de cuerda por un momento cuando llegan a casa es demasiado trabajo, así que prefieren comprar un video.

Ahora las peceras son geniales. Y a los gatos les encanta mirar pájaros afuera de una ventana. No recomiendo aves dentro de una casa con gatos, porque las aves son muy inteligentes y saben que están siendo acosadas. Pero un comedero para pájaros fuera de una ventana que los gatos pueden ver es una gran idea.

¿Puedes entrenar a un gato para que camine con una correa?

Sí, pero no hacen mucho ejercicio porque están demasiado ocupados husmeando y revisando las cosas. La razón principal para llevar a su gato con una correa es darles un poco de tiempo al aire libre cuando no pueden escapar. Es más ejercicio mental que ejercicio físico.

A mi gato no le gustan los juguetes, o se aburre con ellos rápidamente. ¿Que puedo hacer?

Los juguetes para gatos solo tienen un interés marginal. Tienes esta pelota en un resorte. El gato lo golpea un par de veces, sube y baja, y el gato dice “OK, ¿y ahora qué?”

Los gatos sí quieren juguetes, pero los juguetes deben estar orientados a “jugar a cazar presas”. En la naturaleza, un gato solo acechará a su presa durante unos tres o cinco minutos. Después de eso, se dará por vencido e irá a buscar a otro lado. Así que no intentes jugar más que la capacidad genética del gato.

Cuando comienza a perder interés, cambia a otro juego. Ahora, a algunos gatos les gustará mucho el pájaro y jugarán más que otros juegos. A algunos les puede gustar mucho el puntero.

Además, déjalos ganar de vez en cuando. Ponga una delicia sabrosa debajo del juguete y déjelos saltar sobre él, comerlo y ganar.

También creo que si a un gatito de entre 7 semanas y 12 semanas se le dan muchos juguetes con los que jugar, probablemente sea más probable que juegue con los juguetes cuando envejezca, aunque esa es solo mi opinión. Dos grandes juguetes para gatos son las pelotas de ping pong, porque son livianas y hacen mucho si las golpeas, y las nueces, porque producen un pequeño sonido crujiente, como un ratón que se escapa, y ruedan irregularmente, como un ratón correría.

Un juego realmente bueno es el hockey sobre bañera. Dale a un gatito una pelota de ping pong en la bañera y solo mira lo que sucede.

¿Cuánto tiempo deberían durar nuestros períodos de juego y con qué frecuencia debería tenerlos?

Cada vez que juega el gato, porque un gato cansado es un gato bien educado. Pero al menos un par de veces al día. Y el mejor momento para jugar es justo antes de acostarte, así puedes cansarlos.

¿Pueden los gatos aprender trucos como un perro?

No están genéticamente muy bien equipados para esto. Los perros son animales de carga, y siempre están mirando a sus contrapartes, viendo lo que están haciendo, y luego cambiando su comportamiento en función de lo que hacen los demás perros de la manada.

Los gatos, por otro lado, cazan solos. Si aparece otro gato, prestan atención solo el tiempo suficiente para alejarlos. No están tomando sus señales de otros gatos. Eso no significa que no podamos entrenar a los gatos para hacer cosas. Pueden aprender cosas simples y básicas. Pero lleva mucho más tiempo que entrenar a un perro para hacer un truco.