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Úlceras de roedores en gatos

Una úlcera de roedor comienza como una mancha brillante amarilla o rosada que se profundiza y se convierte en llaga abierta.

ulceras de roedores en gatos
ulceras de roedores en gatos

A menudo, comienza a cada lado del centro en el labio superior. Con menos frecuencia, ocurre en el labio inferior o en la parte posterior de la mandíbula detrás de uno de los últimos molares superiores. Algunos gatos también desarrollarán una úlcera en la lengua. No pica y parece no causar dolor. A medida que avanza la úlcera, el labio puede estar parcialmente erosionado por una hinchazón grande y ulcerada que expone los dientes y las encías.

Esta condición desagradable es exclusiva del gato. Se puede encontrar en gatos de cualquier edad, y ocurre tres veces más a menudo en las mujeres que en los hombres. La causa exacta de la úlcera de roedor es desconocida, y en realidad no existe una conexión directa con los roedores. La presencia de eosinófilos sugiere una reacción alérgica, un problema parasitario o un problema inmune. Se cree que es parte del complejo de granuloma eosinofílico. Se sugiere fuertemente la hipersensibilidad, con agentes causales que incluyen insectos, sustancias ambientales y dieta. La alergia a las pulgas siempre debe considerarse como una posible causa. Algunos casos están asociados con una infección dental. Se sospecha una predisposición genética subyacente.

Se han encontrado úlceras de roedores en gatos que estuvieron expuestos al virus de la leucemia felina, lo que sugiere que la inmunidad alterada puede ser una causa. Sin embargo, no todos los gatos con úlcera de roedor dan positivo para el virus de la leucemia felina, ni una úlcera de roedor significa necesariamente que un gato tiene leucemia felina.

El diagnóstico es sugerido por la apariencia típica y la ubicación de la úlcera. En casos cuestionables, se puede realizar una biopsia o aspirado con aguja para descartar una transformación maligna. Los gatos con úlcera de roedor deben analizarse para detectar la leucemia felina.

Tratamiento: se requiere cuidado veterinario en todos los casos. La cortisona ha demostrado ser el tratamiento más efectivo, pero se debe administrar con un antibiótico, al menos inicialmente, para eliminar cualquier infección bacteriana secundaria. La cortisona se administra en forma de píldoras (prednisona) o por inyección (Depo-medrol). Depo-medrol es una inyección de larga duración que se administra a intervalos de dos semanas. Por lo general, tres cursos son necesarios. Alternativamente, la prednisona puede administrarse diariamente hasta que la úlcera desaparezca. Si la úlcera reaparece después de la terapia con cortisona inyectable u oral, se coloca al gato en mantenimiento con prednisona, generalmente una píldora cada dos días. Los suplementos de ácidos grasos esenciales también pueden ser beneficiosos.

En caso de que este sea el resultado de un alergeno o irritante, no use alimentos de plástico o de goma ni recipientes con agua. El acero inoxidable es una buena alternativa.

La ciclosporina, el interferón, la radioterapia y la criocirugía pueden ser efectivos. Las sales de oro, administradas en forma de inyección, también se pueden usar para el tratamiento en casos difíciles de tratar.

El acetato de megestrol (Megace) se ha usado en algunos casos de úlcera de roedor. Sin embargo, este medicamento de progesterona no está aprobado para gatos y tiene efectos secundarios indeseables graves. Es mejor utilizarlo como última línea de tratamiento bajo supervisión veterinaria. Se sabe que estas úlceras recurren, por lo que vale la pena tratar de encontrar y eliminar la causa subyacente.